Una nuova pillola per l’asma riduce i sintomi fastidiosi

L’asma è una gravosa malattia dei polmoni che provoca affanno, dispnea, oppressione toracica e tosse. Ma per il 39.5 milioni di persone negli Stati Uniti che sono stati colpiti da questa malattia, la speranza può venire in forma di pillola.

Secondo l’U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), del 39.5 milioni di persone colpite da asma, 10.5 milioni sono bambini.

Anche se può essere controllata prendendo le medicine ed evitando i fattori scatenanti, l’asma è una condizione a lungo termine che può colpire molte persone per tutta la vita.

Ora, la nuova ricerca – finanziata da Novartis Pharmaceuticals, dall’istituto nazionale del Regno Unito per ricerca sulla salute e dal programma dell’Unione Europea Airway Disease Predicting Outcomes through Patient Specific Computational Modelling (AirPROM) – mostra che la prima nuova pillola di asma in quasi 20 anni mostra la promessa nella riduzione significativa della severità di asma.

La ricerca è stata guidata dal prof. Chris Brightling, dell’Università di Leicester nell’U.K., che dice che la pillola “potrebbe essere un cambio di gioco per il futuro trattamento dell’asma.”

I risultati sono pubblicati in The Lancet Respiratory Medicine rivista.

In totale, 61 persone hanno preso parte allo studio e sono state divise in due gruppi. Un gruppo è stato dato 225 milligrammi del farmaco – chiamato Fevipiprant – due volte al giorno per 12 settimane. Nel frattempo, l’altro gruppo è stato dato un placebo pillola.

Sia Fevipiprant che il placebo sono stati presi in aggiunta ai farmaci che i partecipanti stavano già prendendo.

La pillola ha migliorato la funzione polmonare e ha un profilo di sicurezza favorevole

Per il loro studio, i ricercatori hanno deciso di valutare gli effetti del farmaco su infiammazione delle vie aeree, misurando il conteggio degli eosinofili nell’espettorato. Questa è una misura dell’infiammazione di un globulo bianco, che aumenta nell’asma e viene utilizzato per misurare la gravità dell’asma.

Per esempio, le persone senza asma hanno tipicamente una lettura inferiore all’1%, mentre quelle con asma da moderata a grave hanno una lettura di circa il 5%.

I risultati dello studio hanno mostrato che i partecipanti con asma da moderata a grave che hanno preso Fevipiprant hanno avuto una lettura che ha ridotto da una media di 5.4 per cento a solo 1.1 per cento nel corso di 12 settimane.

Prof. Brightling dice che il loro studio è stato unico in quanto “ha incluso misure di sintomi, funzione polmonare usando test di respirazione, campionamento della parete delle vie aeree e Scansioni CT del petto per dare un quadro completo di come funziona il nuovo farmaco.”

“La maggior parte dei trattamenti potrebbe migliorare alcune di queste caratteristiche della malattia, ma con Fevipiprant, i miglioramenti sono stati visti con tutti i tipi di test. Sappiamo già che l’uso di trattamenti per colpire l’infiammazione eosinofila delle vie aeree può ridurre sostanzialmente gli attacchi d’asma.

Questo nuovo trattamento, Fevipiprant, potrebbe allo stesso modo aiutare a fermare gli attacchi d’asma prevenibili, ridurre i ricoveri in ospedale e migliorare i sintomi quotidiani – rendendolo un “game changer” per il trattamento futuro.”

Prof. Christopher Brightling

Gli autori dello studio aggiungono che la pillola ha avuto un profilo di sicurezza favorevole; non ci sono stati decessi o eventi avversi gravi segnalati, e non ci sono stati ritiri di pazienti che erano legati al farmaco.

I prossimi passi includono la valutazione della pillola in studi clinici in fase avanzata per l’efficacia in pazienti con asma grave.

Prof. Brightling aggiunge che il trattamento futuro delle malattie come l’asma probabilmente si muoverà da un “approccio unico” a uno che è adattato al trattamento dei singoli pazienti.

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