Uno studio suggerisce che una proteina può predire una grave COVID-19

Alti livelli della proteina suPAR nel sangue di una persona con COVID-19 possono essere un predittore di un decorso più grave della malattia.

Un nuovo studio suggerisce che la proteina recettore solubile dell’attivatore del plasminogeno dell’urochinasi (suPAR) può aiutare gli scienziati a prevedere chi rischia di sviluppare una COVID-19 più grave.

La ricerca, pubblicata come lettera di ricerca nella rivista Cura critica, può aiutare i medici a identificare le persone che hanno più probabilità di avere bisogno di supporto di terapia intensiva. Può anche aiutarli a identificare coloro che possono gestire in sicurezza la malattia a casa.

Appiattire la curva

L’improvvisa comparsa e la rapida diffusione della SARS-CoV-2, il virus che causa la COVID-19, ha messo i servizi sanitari di tutto il mondo a rischio di essere sopraffatti.

I pazienti che sviluppano una grave infezione di COVID-19 spesso sperimentano forme di insufficienza respiratoria, che, a sua volta, mette pressione sulle unità di terapia intensiva (ICU).

Allentare questa pressione è stato centrale per le risposte dei diversi governi. Questo è diventato noto come “appiattire la curva.”

Se troppe persone richiedono un trattamento di cura intensiva in un tempo troppo breve, le unità di terapia intensiva potrebbero essere sopraffatte e incapaci di curare tutti i pazienti.

Questo non è solo pericoloso per la salute delle persone con COVID-19 ma per quelle con altre malattie che hanno bisogno di cure in un’unità di terapia intensiva.

L’appiattimento della curva è avvenuto prevalentemente attraverso misure di allontanamento sociale. Tuttavia, gli scienziati hanno studiato quali casi di COVID-19 possono diventare più gravi.

Se possono identificare i modi efficaci di predire la severità della malattia, quindi la gente che è probabile che abbia bisogno del supporto di cura intensivo può rimanere nell’ospedale e potenzialmente iniziare ricevere il trattamento.

Al contrario, i medici possono mandare a casa coloro che non hanno probabilità di sviluppare un caso grave della malattia. Queste persone possono quindi gestire la malattia attraverso l’auto-cura, che allevierà la pressione sulle unità di terapia intensiva.

La proteina suPAR è un predittore?

Nel presente studio, gli autori hanno esaminato la relazione tra gli alti livelli di suPAR nel sangue delle persone con COVID-19 e la gravità della malattia.

Secondo il prof. Jochen Reiser, il Ralph C. Brown, MD, professore di medicina interna, presidente del dipartimento di medicina interna alla Rush University di Chicago e autore corrispondente dello studio, “[i]se misuriamo il suPAR come parte della diagnosi di COVID-19, possiamo sapere chi guardare di più e chi mandare a casa.”

“I livelli plasmatici di suPAR ci danno una finestra sul corso della malattia, permettendo un migliore monitoraggio e l’applicazione precoce di trattamenti nuovi e di supporto.”

– Prof. Jochen Reiser

Lo studio ha analizzato i dati di 15 pazienti COVID-19 del Rush University Medical Center e 57 pazienti dell’Università di Atene Medical School in Grecia.

Dopo aver misurato i livelli di suPAR nel sangue dei pazienti, i ricercatori hanno osservato quanto tempo è passato prima che un paziente richiedesse l’intubazione, che comporta la ventilazione di una persona inserendo un tubo nei suoi polmoni.

I ricercatori hanno scoperto che coloro che avevano livelli più elevati di suPAR nel loro sangue avevano bisogno di intubazione più rapidamente di quelli con livelli più bassi.

Secondo il prof. Reiser, “[t]uesto è il primo rapporto al mondo a dimostrare che suPAR è elevato in COVID-19 ed è predittivo.”

“Poiché suPAR è un reagente del sistema immunitario innato, è un indicatore della gravità della malattia. Questi risultati mostrano che più alto è il livello plasmatico di suPAR, peggiore sarà il risultato nei polmoni di questi pazienti. Più alto è il livello di suPAR, più breve è il tempo prima che i pazienti necessitino di intubazione.”

Come Prof. Reiser nota, “[t]i è un corpo di letteratura che suPAR è associato con esiti poveri dalla sindrome da distress respiratorio acuto (una condizione in molti pazienti con grave COVID-19) e scarso funzionamento dei polmoni in pazienti criticamente malati.”

Questo studio è piccolo, quindi sono necessarie ulteriori ricerche per confermare se suPAR è un efficace predittore della gravità della COVID-19. Un recente articolo nel BMJ nota che le prestazioni segnalate di molti modelli di previsione COVID-19 nella letteratura corrente sono “probabilmente ottimistiche.”

Ciononostante, i risultati indicano ai ricercatori la giusta direzione per condurre questa ricerca futura, compreso se mirare a suPAR è un’opzione di trattamento.

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Trattamento COVID-19: Nuove scoperte possono portare i ricercatori un passo più vicino

Un nuovo studio della Cornell University ha fatto una scoperta sulla SARS-CoV-2 che potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare un trattamento adeguato.

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Cinque ricercatori della Cornell University di Ithaca, New York, si sono proposti di conoscere meglio la struttura e i meccanismi legati a due coronavirus che hanno creato scompiglio in passato. Questi sono i SARS-CoV, il virus che può portare a sindrome respiratoria acuta grave (SARS), e MERS-CoV, che può scatenare la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS).

Ma nel contesto dell’attuale pandemia COVID-19, gli scienziati – Tiffany Tang, Miya Bidon, Javier Jaimes, Ph.D., Gary Whittaker, Ph.D., e il prof. Susan Daniel – hanno presto rivolto la loro attenzione al nuovo coronavirus, SARS-CoV-2.

Nella loro ricerca iniziale, così come in quella attuale, i ricercatori erano particolarmente interessati alla funzione del proteina spike. Questa è una proteina che i virus usano per trasferire le loro informazioni genetiche nelle cellule, causando l’infezione.

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I ricercatori riportano ora i loro risultati nella rivista Ricerca antivirale.

Il meccanismo che potrebbe contenere la risposta

Nella loro ricerca, gli scienziati hanno guardato, in particolare, i peptidi di fusione, amminoacidi a catena corta presenti nelle proteine spike dei coronavirus che stavano studiando.

Per infettare una cellula, i virus passano attraverso un processo multistep chiamato “fusione di membrana,”che alla fine permette loro di “iniettare” le loro informazioni genetiche nella cellula che stanno infettando.

La fusione di membrana avviene una volta che il virus individua una cellula suscettibile di infezione. Il virus fa questo prendendo spunti chimici dal suo ambiente. Infine, il virus si attacca al recettore della cellula bersaglio tramite la proteina spike.

A questo punto, il peptide di fusione, che è una parte della proteina spike, si fonde con la membrana cellulare. Questo forma un’apertura che permette al virus di trasferire il suo materiale genetico nella cellula. Questo farà sì che il virus possa replicarsi.

I ricercatori hanno scoperto che calcio Gli ioni aiutano il peptide di fusione a “fare il suo lavoro” e permettono ai coronavirus – in particolare MERS-CoV e SARS-CoV – di infettare le cellule.

Un confronto tra i peptidi di fusione dei diversi coronavirus ha scoperto che le sequenze biologiche dei peptidi di fusione presenti in SARS-CoV e SARS-CoV-2 erano simili al 93%.

Questo potrebbe significare che il meccanismo che colpisce i loro peptidi di fusione sono anche molto simili.

“Ciò che è veramente interessante di SARS-CoV e MERS-CoV, e di questo nuovo virus, SARS-CoV-2, è che questa particolare parte della proteina, il peptide di fusione, è quasi esattamente la stessa in questi tre virus” dice Prof. Daniel.

I ricercatori ora sperano che i loro risultati attuali aiutino gli scienziati a capire di più su come la SARS-CoV-2 può infettare gli esseri umani e perché il tratto respiratorio umano sembra fornire un ambiente così adatto a questo virus per replicarsi.

Inoltre, i ricercatori sono ora riusciti ad assicurarsi un finanziamento dal National Institutes of Health (NIH) a sostegno dei loro sforzi per sviluppare un anticorpo che potrebbe fermare il virus dal replicarsi agendo sul suo peptide di fusione.

“Bloccare la fase di fusione è significativo perché il macchinario di fusione non si evolve e cambia così velocemente come fanno altre parti della proteina. È stato costruito per fare una cosa particolare, che è quella di fondere queste due membrane insieme. Quindi, se si possono sviluppare strategie antivirali per ridurre tale efficienza, si potrebbero avere trattamenti ad azione potenzialmente molto ampia.”

– Prof. Susan Daniel

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COVID-19 grave: Studio indaga un possibile meccanismo sottostante

Una nuova ricerca ha trovato un legame tra una maggiore gravità della COVID-19 e livelli ematici più alti di trappole extracellulari dei neutrofili (NETs). I NET di solito aiutano a sconfiggere le infezioni, ma in alcuni casi di COVID-19, potrebbero avere qualcosa a che fare con la gravità della malattia.

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In un nuovo studio, i ricercatori dell’Università del Michigan ad Ann Arbor, Northwell Health a New York City e Cold Spring Harbor Laboratory, sempre a New York, NY, hanno fatto una scoperta che potrebbe aiutare a far progredire le conoscenze degli scienziati su come progredisce il COVID-19.

Il loro documento di studio, che appare sulla rivista Approfondimento JCI, riporta un collegamento tra l’esperienza di una forma grave di COVID-19 e avere maggiori livelli di NET nel sangue. Le reti sono reti di fibre composte da DNA e proteine dei globuli bianchi.

NETs hanno generato molto interesse nello studio del sistema immunitario e delle reazioni infiammatorie. Questo perché possono agire come un’arma a doppio taglio – cioè, di solito aiutano a combattere le infezioni, ma a volte, possono finire per fare più male che bene.

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NETs sono reti extracellulari di fibre che contengono il DNA dei neutrofili, un tipo di globuli bianchi il cui compito principale è quello di reagire alle infezioni.

Queste reti si formano come risultato di un tipo specifico di morte cellulare chiamato NETosi, che, spiegano gli scienziati, è “indotta da prodotti di degradazione batterica e da stimoli infiammatori.”

Una possibile relazione

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato 84 campioni di siero (un componente del sangue) di 50 persone che erano state ricoverate con COVID-19.

In primo luogo, il team ha trovato un’associazione tra COVID-19 e aumento dei livelli di marcatori NET.

“Abbiamo scoperto che i pazienti con infezione da COVID-19 hanno livelli ematici più elevati di [NETs], che sono un prodotto di un tipo infiammatorio di morte cellulare dei neutrofili chiamato NETosis”, dice il primo autore dello studio Dr. Yu Zuo.

Poi, i ricercatori hanno voluto verificare se i livelli sierici di NET fossero anche associati alla gravità della malattia. Per fare questo, hanno confrontato 27 campioni di siero di persone che avevano richiesto la ventilazione a causa di COVID-19 grave con 24 campioni di persone che avevano avuto forme moderate o lievi di COVID-19.

Questo ha rivelato che le persone con COVID-19 grave sembravano avere livelli significativamente più alti di alcuni marcatori NET, che possono “suggerire una possibile relazione tra [il] livello di NET nel siero e [la] gravità di COVID-19,” secondo il documento di studio.

Anche se NETs tipicamente aiutano a combattere le infezioni, quando il corpo non li regola correttamente, possono portare a risposte infiammatorie anormali e trombosi (coagulazione del sangue) nei vasi più piccoli.

Ecco perché i ricercatori ipotizzano che i NET possano avere qualcosa a che fare con la gravità del COVID-19. Tuttavia, studi più approfonditi dovranno confermarlo.

“La nostra speranza […] è che questi risultati accendano ulteriori ricerche sul ruolo delle funzioni effettrici dei neutrofili nelle complicazioni della COVID-19”, scrivono i ricercatori.

Nella loro conclusione, delineano anche quello che suppongono possa essere la rilevanza clinica delle loro recenti scoperte:

“In attesa di soluzioni antivirali e immunologiche definitive per l’attuale pandemia, riteniamo che le terapie antineutrofili possano far parte di una strategia personalizzata per alcuni individui affetti da COVID-19 che sono a rischio di progressione verso l’insufficienza respiratoria.”

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Remdesivir: 'Inibitore molto potente' della SARS-CoV-2?

Il remdesivir, farmaco sperimentale contro l’ebola, potrebbe impedire alla SARS-CoV-2 di replicarsi agendo su un enzima chiave, secondo un nuovo studio dell’Università di Alberta.

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Il mese scorso, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha annunciato il lancio di una sperimentazione multinazionale, testando le quattro vie terapeutiche più promettenti per il COVID-19.

Una di queste strade è il remdesivir, un farmaco che i ricercatori hanno inizialmente sviluppato per il trattamento di Ebola, ma che ha recentemente mostrato alcuni promessa nella lotta contro i coronavirus.

Sulla base di queste prove, e riporta che il farmaco può aver aiutato alcuni pazienti in cura per il COVID-19 a guarire, gli scienziati hanno studiato gli effetti del remdesivir su SARS-CoV-2.

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Più recentemente, un team di ricercatori dell’Università di Alberta a Edmonton, Canada, ha condotto uno studio in vitro per vedere se il remdesivir avrebbe agito sulla SARS-CoV-2 nello stesso modo in cui sembra agire sulla SARS-CoV e MERS-CoV.

I ricercatori riportano i loro risultati nel Giornale di chimica biologica.

Nuove prove a sostegno del remdesivir

L’anno scorso, i ricercatori dell’Università di Alberta hanno mostrato a che il remdesivir potrebbe fermare il MERS-CoV interferendo con il meccanismo che permette al virus di replicarsi e diffondersi.

“Eravamo ottimisti che avremmo visto gli stessi risultati contro il virus SARS-CoV-2”, dice il prof. Matthias Götte, che ha contribuito a entrambi gli studi.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno espresso le RNA polimerasi RNA-dipendenti presenti in SARS-CoV e SARS-CoV-2 in cellule di insetti. Queste polimerasi sono enzimi che permettono a ciascuno dei due coronavirus di replicarsi.

Hanno poi esposto gli enzimi al remdesivir e hanno osservato cosa è successo. I ricercatori hanno visto che il farmaco ha effettivamente agito sulle polimerasi dei due virus allo stesso modo, inibendo la proliferazione.

“Abbiamo ottenuto risultati quasi identici a quelli che abbiamo riportato in precedenza con MERS, quindi vediamo che il remdesivir è un inibitore molto potente per le polimerasi dei coronavirus”, dice il prof. Götte.

“Se si prende di mira la polimerasi, il virus non può diffondersi, quindi è un obiettivo molto logico per il trattamento”, continua a spiegare.

“Queste polimerasi dei coronavirus sono sciatte e vengono ingannate, quindi l’inibitore viene incorporato molte volte e il virus non può più replicarsi.”

– Prof. Matthias Götte

Questa prova suggerisce che il remdesivir potrebbe essere un efficace “antivirale ad azione diretta” contro la SARS-CoV-2, come lo definisce il team.

Tuttavia, i ricercatori notano che gli studi di laboratorio, mentre indicano che il farmaco è una promettente via terapeutica, non possono confermare che sarebbe sicuro negli esseri umani.

Prof. Götte e i suoi colleghi sottolineano che per confermare l’efficacia e la sicurezza dei farmaci nel contesto di un trattamento COVID-19, dobbiamo aspettare il risultato degli studi clinici, che sono già in corso.

“Dobbiamo essere pazienti e aspettare i risultati degli studi clinici randomizzati”, nota il ricercatore.

Prof. Götte dichiara anche che la ricerca attuale e precedente del suo laboratorio che ha coinvolto il remdesivir è stata possibile in parte grazie al finanziamento e all’altro supporto di Gilead Sciences, un’azienda biofarmaceutica che produce il farmaco.

Il ricercatore continua a sottolineare l’importanza degli studi di laboratorio che sono focalizzati sulle potenziali terapie.

“Siamo disperati [per trovare un trattamento efficace per COVID-19], ma dobbiamo ancora mantenere l’asticella alta per qualsiasi cosa che mettiamo nei test clinici”, dice.

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Test anticorpali per il COVID-19: Cosa sono e cosa fanno?

Sia l’Unione Europea che la Food and Drug Administration (FDA), negli Stati Uniti, hanno ora approvato alcuni test anticorpali per il COVID-19. Ma cosa sono questi test, e come possono essere utili? Leggi il nostro articolo speciale per scoprire.

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Se avete seguito le notizie sulla ricerca sui trattamenti COVID-19, potreste aver visto menzioni di “test degli anticorpi.”

Ma cosa sono esattamente i test anticorpali, come differiscono da test simili – come i test antigene – e sono di qualche utilità?

In questa caratteristica speciale, perseguiamo queste domande e descriviamo il possibile ruolo del test degli anticorpi durante la pandemia in corso.

Spieghiamo anche perché i test degli anticorpi, sebbene utili, sono solo una parte di uno sforzo globale necessario per ridurre l’impatto negativo della SARS-CoV-2, il virus che causa la COVID-19.

Test degli anticorpi vs. test dell’antigene

In primo luogo, che cosa è test degli anticorpi? Consiste nello screening di un campione di sangue per piccole molecole chiamate anticorpi che hanno “imparato” a rispondere a un particolare patogeno, come un virus.

Gli anticorpi imparano a riconoscere e combattere virus specifici attraverso l’esposizione ad essi.

Questo significa che se un medico trova anticorpi che rispondono a un certo virus nel sangue di una persona, può confermare che la persona ha superato un’infezione di quel virus.

Per contrasto, test dell’antigene, che in genere si basano su tamponi dal naso o dalla gola, mostrano se la persona ha attualmente l’infezione virale.

Antigeni sono strutture molecolari sulla superficie dei virus. La loro presenza in un campione indica che anche il virus è presente e attivo – e quindi infettivo.

cosa possono e non possono fare?

Nel contesto della pandemia di COVID-19, alcuni ricercatori sostengono che l’implementazione di test anticorpali più ampiamente nelle comunità potrebbe in definitiva contribuire ad alleggerire le restrizioni messe in atto per rallentare la diffusione del virus.

Per esempio, il dott. Jenny Harries, il vice capo medico per l’Inghilterra, ha dichiarato in un Euronews intervista che “Se sappiamo quante persone hanno già avuto [il nuovo coronavirus], capiremo la proporzione della popolazione che potrebbe ancora prenderlo, e questo ci dà l’indizio di una serie di cose.”

In particolare, una migliore comprensione di quante persone sono guarite dalla SARS-CoV-2 infezione permetterebbe agli specialisti di stimare più accuratamente la dinamica e il tasso di diffusione del virus. Questo li aiuterebbe a progettare strategie migliori per salvaguardare la comunità e possibilmente permetterebbe anche una maggiore libertà di movimento.

Nel frattempo, i test anticorpali potrebbero svolgere un ruolo aggiuntivo – confermando chi si qualifica per donare il plasma convalescente, un componente del sangue che contiene anticorpi.

Attualmente, i ricercatori degli Stati Uniti.S. e in vari paesi europei stanno testando l’uso di terapia al plasma convalescente nel trattamento del COVID-19.

Questa terapia consiste nel trasfondere le persone che hanno la COVID-19 con plasma di persone che sono già guarite dalla malattia e che hanno formato anticorpi contro il virus. La trasfusione potrebbe aiutare il corpo a combattere l’infezione.

Inoltre, alcuni funzionari hanno ipotizzato che i test degli anticorpi potrebbero indicare chi potrebbe aver sviluppato un grado di immunità alla SARS-CoV-2.

Questo potrebbe permettere a una persona di acquisire un “passaporto di immunità” – prova documentata che probabilmente non può più diffondere il virus. La documentazione garantirebbe potenzialmente alla persona la libertà di movimento nonostante le misure di blocco.

Tuttavia, ricercatori avvertono che questi passaporti sarebbero insostenibili, in quanto non ci sono prove chiare che le persone che si sono riprese dalle infezioni da SARS-CoV-2 abbiano acquisito un’immunità a lungo termine al virus.

Infatti, il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha rilasciato una dichiarazione ufficiale il 24 aprile che ha respinto l’opzione di questi passaporti.

L’autorità sanitaria ha citato la mancanza di prove riguardanti l’immunità acquisita al nuovo coronavirus e ha sottolineato che le persone che credono di avere l’immunità potrebbero finire per mettere in pericolo la loro salute e quella degli altri. L’OMS avverte:

“Le persone che presumono di essere immuni a una seconda infezione perché hanno ricevuto un risultato positivo del test possono ignorare i consigli di salute pubblica. L’uso di tali certificati può, quindi, aumentare i rischi di trasmissione continua.”

Sono disponibili test degli anticorpi?

Alla luce dei potenziali benefici dei test anticorpali, i ricercatori affiliati a varie aziende sanitarie e farmaceutiche si sono affrettati a sviluppare test accurati che potrebbero essere distribuiti ai punti di cura e, infine, alle case della gente.

Le autorità nazionali e mondiali hanno valutato questi test, alcuni dei quali hanno ora ricevuto una certificazione ufficiale.

Il UE e la FDA hanno entrambi recentemente convalidato un test anticorpale sviluppato dalla società di dispositivi medici e sanitari Abbott Laboratories.

Abbott affermano che il loro test ha “99.6% di specificità e 100% di sensibilità per i pazienti testati 14 giorni dopo l’inizio dei sintomi”, il che indicherebbe un alto livello di accuratezza.

Affermazioni simili sono venuti dalla società farmaceutica Roche sul proprio test anticorpale, che ha anche ricevuto la FDA autorizzazione all’uso di emergenza. Roche riferisce che il loro test ha “una specificità superiore al 99.8% e sensibilità del 100%.”

Tuttavia, alcuni ricercatori rimangono poco convinti da queste affermazioni, spiegando che potrebbero essere “fuorvianti”, poiché i campioni sperimentati dall’azienda potrebbero non rappresentare quelli della popolazione esposta alla SARS-CoV-2.

Inoltre, ci sono altre ragioni per trattare tali test con cautela per il momento.

“Mentre entrambi i test non commettono o commettono pochissimi errori falsi positivi – solo molto raramente dichiarano erroneamente che un campione non COVID-19 mostra anticorpi al COVID-19 – entrambi i test a volte non rilevano il COVID-19 in campioni provenienti da pazienti infetti” note Il Prof. Jon Deeks, dell’Istituto di ricerca sanitaria applicata dell’Università di Birmingham, nel Regno Unito.

Per le persone nell’U.S. che desiderano trarre vantaggio dai test degli anticorpi, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) incoraggiare di contattare i loro fornitori di assistenza sanitaria per ulteriori informazioni.

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Un farmaco antiparassitario potrebbe uccidere la SARS-CoV-2 in 2 giorni?

Un nuovo studio su colture cellulari suggerisce che l’ivermectina, un farmaco antiparassitario esistente, è in grado di eliminare la SARS-CoV-2 entro 48 ore. Tuttavia, se questo approccio è sicuro ed efficace negli esseri umani rimane da vedere.

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Mentre la corsa verso un trattamento efficiente per la malattia 19 di coronavirus (COVID-19) continua, i ricercatori stanno sperimentando con le nuove e vecchie droghe egualmente.

Un documento di studio recentemente pubblicato sulla rivista Ricerca antivirale indica che i ricercatori del Victorian Infectious Diseases Reference Laboratory (VIDRL) e della Monash University, entrambi a Melbourne, Australia, potrebbero aver trovato un trattamento valido: un farmaco antiparassitario esistente chiamato ivermectin.

L’ivermectina tratta le infestazioni parassitarie come quelle causate da pidocchi e scabbia. Ricerche precedenti ha suggerito che potrebbe anche essere in grado di combattere alcuni virus, tra cui l’HIV-1 e il virus della dengue.

I ricercatori dietro il presente studio hanno ora dimostrato, attraverso esperimenti di laboratorio in colture cellulari, che il farmaco può combattere la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2), che causa COVID-19.

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L’ivermectina a dose singola sembra efficace

I ricercatori hanno infettato le colture cellulari con isolati di SARS-CoV-2, poi li hanno trattati con 5 micromoli di ivermectina.

“Abbiamo scoperto che anche una singola dose potrebbe essenzialmente rimuovere tutto l’RNA virale entro 48 ore e che anche a 24 ore, c’era una riduzione davvero significativa in esso”, dice il ricercatore principale Kylie Wagstaff, Ph.D.

Mentre questi risultati sembrano promettere che l’ivermectina può combattere la SARS-CoV-2, i ricercatori avvertono che è impossibile sapere se questo è un trattamento fattibile negli esseri umani fino a quando gli studi clinici non ne confermano il merito.

“L’Ivermectin è molto usato e visto come un farmaco sicuro. Dobbiamo capire, ora, se il dosaggio a cui si può usare negli esseri umani sarà efficace – questo è il prossimo passo”, spiega Wagstaff.

Per quanto riguarda il motivo per cui lei e il team hanno deciso di esaminare un farmaco esistente, piuttosto che svilupparne uno nuovo, la risposta è semplice.

Se la ricerca conferma che un farmaco esistente può combattere la SARS-CoV-2, la disponibilità del farmaco e il fatto che è già stato sottoposto a test e prove – anche se per altre indicazioni – potrebbe significare che il trattamento può raggiungere rapidamente le persone con COVID-19.

“Quando stiamo avendo una pandemia globale e non c’è un trattamento approvato, se avessimo un composto che era già disponibile in tutto il mondo, allora questo potrebbe aiutare le persone prima”, nota Wagstaff. “Realisticamente, ci vorrà un po’ di tempo prima che un vaccino sia ampiamente disponibile.”

Gli scienziati “eccitati dalla prospettiva

I ricercatori non hanno ancora compreso appieno come l’ivermectina sia in grado di combattere la SARS-CoV-2.

Tuttavia, sulla base dei risultati degli studi precedenti, il team ipotizza che il farmaco possa impedire al virus di interferire con la capacità della cellula ospite di eliminare l’intruso.

Dr. Leon Caly, scienziato medico senior al VIDRL e primo autore dello studio, ha espresso entusiasmo per la scoperta attuale sua e dei suoi colleghi.

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