Viremia: Definizione, cause e sintomi

La viremia è un termine che descrive la presenza di virus nel sangue. I virus sono organismi microscopici che sopravvivono e si moltiplicano all’interno di ospiti viventi, come gli animali e gli esseri umani.

I casi minori di viremia possono essere relativamente innocui e risolversi da soli. Tuttavia, se l’infezione diventa grave o causa un’infezione negli organi vitali, può portare a un’insufficienza d’organo o sepsi, che è pericolosa per la vita.

Cos’è la viremia?

La viremia è il termine medico che indica quando i virus entrano nel flusso sanguigno.

I virus sono parassiti, cioè dipendono da un ospite esterno per la loro sopravvivenza e riproduzione. Alcuni virus possono entrare nel flusso sanguigno, portando alla viremia.

I virus sono minuscoli – 45.000 volte più piccolo della larghezza di un capello umano. Sono disponibili in molte forme e dimensioni, ma tutti i virus conosciuti condividono la stessa struttura di base.

I virus sono fatti di materiale genetico, DNA o RNA, che è avvolto in un rivestimento proteico protettivo chiamato capside.

I virus possono essere altamente contagiosi e funzionano nascondendosi al sistema immunitario, prendendo il controllo delle cellule ospiti e costringendole a produrre più virus.

Molti casi di viremia sono lievi o innocui, ma se l’infezione diventa grave o colpisce gli organi vitali, può portare a insufficienza d’organo o sepsi.

La sepsi è una risposta immunitaria estrema a un’infezione ed è pericolosa per la vita, specialmente in coloro che hanno un sistema immunitario compromesso.

Cause

La maggior parte dei virus può potenzialmente causare viremia. Ma mentre ci sono molti tipi di virus nel mondo, solo alcuni sono noti per causare malattie negli esseri umani.

Alcune cause comuni o ben note di viremia includono:

    Nel corso della storia, i virus sono sopravvissuti essendo incredibilmente adattabili e resistenti alla vita sia all’interno che all’esterno di un ospite.

    Molti virus usano i fluidi corporei per diffondersi tra gli ospiti. Tuttavia, alcuni virus possono vivere su una superficie asciutta e non porosa, come un contenitore di plastica, per 7 giorni o più.

    I modi comuni in cui i virus si diffondono includono:

      Sintomi

      I sintomi della viremia spesso dipendono dalla causa dell’infezione, ma molte infezioni virali causano una serie di sintomi simili.

      I segni comuni di infezione virale e viremia includono:

        Tipi

        La viremia è classificata in tipi a seconda di come il virus ha infettato il flusso sanguigno.

        I tipi di viremia includono:

          A volte il nome dell’infezione virale correlata viene elencato per descrivere ulteriormente i casi di viremia, come l’HIV-viremia o la West Nile-viremia.

          Diagnosi

          A volte, un medico può essere in grado di diagnosticare la viremia sulla base della storia medica di una persona e di un esame fisico.

          Possono essere necessari anche esami del sangue e colture ematiche per determinare o confermare la causa specifica delle infezioni virali e della viremia.

          In alcuni casi, un medico può diagnosticare la viremia confrontando i sintomi di una persona con quelli di altre infezioni virali a cui qualcuno è stato potenzialmente esposto. Un medico è più propenso a farlo durante un’epidemia di un virus specifico.

          Trattamento

          Per la maggior parte delle infezioni virali, il trattamento consiste nel trattare i sintomi dell’infezione piuttosto che il virus stesso.

          Le terapie tipiche per le infezioni virali e la viremia includono:

            In casi gravi, i liquidi possono essere somministrati per via endovenosa in un ospedale.

            Esistono alcuni farmaci antivirali, ma ogni farmaco è solitamente efficace solo contro un virus specifico o una famiglia di virus.

            In molti casi, i farmaci antivirali possono solo aiutare a ridurre la diffusione o la gravità delle infezioni virali, ma non a curarle.

            Anche alcuni farmaci antivirali funzionano prevalentemente rafforzando la risposta del sistema immunitario, non distruggendo o disabilitando il virus.

            I farmaci antivirali sono anche di solito non specifici, cioè colpiscono le cellule sane insieme ai virus.

            Un altro svantaggio dei farmaci antivirali è che i virus possono evolvere e diventare immuni al farmaco, soprattutto se i farmaci non sono presi correttamente.

            In alcuni casi di viremia, i medici consiglieranno un trattamento chiamato interferone. L’interferone è un gruppo di circa 20 proteine di segnalazione correlate prodotte dalle cellule immunitarie umane in risposta ai virus.

            Finora esistono farmaci antivirali che aiutano a trattare:

              Vaccini

              Ci sono anche vaccini disponibili che possono ridurre significativamente il rischio di sviluppare alcune delle più gravi e prevalenti infezioni virali umane.

              I vaccini funzionano esponendo una piccola porzione del virus al sistema immunitario del corpo, permettendogli di riconoscere e distruggere i virus invasori prima che possano iniziare un’infezione.

              La maggior parte delle persone ricevono una serie iniziale di vaccinazioni o immunizzazioni quando sono molto giovani. Riceveranno poi nuove vaccinazioni periodicamente durante la prima infanzia e l’età adulta.

              Molte persone ricevono anche vaccinazioni per virus e malattie specifiche prima di viaggiare a livello internazionale.

              Per quanto tempo questi vaccini sono efficaci di solito dipende dal tipo di vaccino. I periodi di efficacia comuni vanno da pochi mesi a decenni.

              Alcuni vaccini possono agire come preventivi, che possono aiutare a trattare casi attivi dello stesso virus.

              Alcune infezioni virali con vaccini ampiamente disponibili includono:

                Complicazioni

                Chiunque non riceva i vaccini standard raccomandati è molto più vulnerabile all’infezione virale e alle sue complicazioni rispetto alle persone con una storia di vaccinazioni aggiornate.

                I fattori che influenzano il rischio di complicazioni con la viremia includono:

                  La maggior parte dei casi minori di viremia alla fine si risolve da sola senza trattamento medico diretto.

                  La viremia può permettere ai virus di diffondersi attraverso il sangue e infettare i tessuti e gli organi di tutto il corpo.

                  Poiché molti virus uccidono le cellule dell’ospite, la viremia a lungo termine o grave può causare danni ai tessuti e agli organi infetti.

                  La viremia può anche indebolire il sistema immunitario, rendendo più facile lo sviluppo di altri tipi di infezioni virali, batteriche e fungine.

                  Una viremia molto grave o non trattata può anche provocare una sepsi, una risposta immunitaria estrema in cui il corpo danneggia accidentalmente i propri tessuti sani. La sepsi è talvolta chiamata avvelenamento del sangue.

                  Se non trattata, la sepsi può essere pericolosa per la vita e porta a convulsioni, insufficienza d’organo, coma, e alla fine la morte.

                  Prospettive

                  Molte persone e animali sviluppano la viremia ogni anno, ma la maggior parte dei casi si risolve con una cura di base a domicilio.

                  Le misure preventive, come i vaccini e le immunoglobine, possono ridurre significativamente il rischio di sviluppare alcuni tipi di infezione virale.

                  Tuttavia, alcune infezioni virali, tra cui la meningite, l’epatite C e l’HIV possono essere pericolose per la vita e richiedono cure mediche immediate. Il trattamento può includere liquidi per via endovenosa, farmaci antivirali, immunoglobine e forme di interferone.

                  Chiunque manifesti sintomi gravi o duraturi a causa di un’infezione virale dovrebbe consultare un medico.

                  Le persone che vivono o viaggiano in una zona dove c’è un focolaio virale o un’epidemia dovrebbero isolarsi e cercare assistenza medica se esposti all’infezione.

                  Le persone con un sistema immunitario compromesso, come quelle affette da HIV o che assumono cancro i farmaci, dovrebbero sempre cercare cure mediche per sospette infezioni virali.

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