'Dieta che imita il digiuno' può promuovere la salute e la longevità

Un nuovo studio pubblicato su Metabolismo cellulare suggerisce di seguire una dieta ipocalorica che imita il digiuno per soli 5 giorni al mese per 3 mesi può promuovere la longevità e ridurre una serie di fattori di rischio per il cancro, diabete e malattie cardiovascolari.

Co-autore dello studio Valter D. Longo, dell’Istituto FIRC di oncologia molecolare in Italia e la University of Southern California, e colleghi dicono che la ricerca dimostra il primo anti-invecchiamento, intervento di promozione dell’apertura di salute che i medici potrebbero raccomandare fattibilmente per i pazienti.

Una precedente ricerca di Longo nel giugno dello scorso anno ha suggerito che il digiuno prolungato – definito come il consumo di sola acqua per 2-4 giorni – può “riavviare” il sistema immunitario umano. Cioè, il digiuno può aiutare a eliminare le cellule danneggiate e a rigenerarne di nuove.

Un altro studio pubblicato più tardi quel mese anche trovato periodico il digiuno può proteggere dal diabete tra gli individui ad alto rischio per la condizione.

Tuttavia, Longo e colleghi notano che gli esseri umani trovano psicologicamente difficile impegnarsi in tale dieta estrema, e può anche avere effetti negativi sulla salute – in particolare per gli individui più anziani.

“Queste preoccupazioni indicano la necessità di interventi dietetici che inducono effetti simili al digiuno prolungato, riducendo al minimo il rischio di effetti avversi e l’onere della restrizione alimentare completa”, notano.

La dieta del digiuno ha promosso la rigenerazione cellulare, estendendo la durata della vita nei topi

Per rispondere a questa esigenza, i ricercatori hanno sviluppato un digiuno che imita la dieta (FMD) – una dieta a basso contenuto di proteine e grassi ad alto contenuto di grassi sani. Attivando i marcatori associati al digiuno prolungato, come bassi livelli di glucosio e alti livelli di corpi chetonici, la dieta è stata in grado di simulare gli effetti del digiuno.

In primo luogo, il team ha testato la dieta in topi di mezza età, alimentandoli con la dieta per 4 giorni, due volte al mese. I topi nutriti con l’intervento FMD sono stati confrontati con i topi nutriti con una dieta di controllo.

Il team ha scoperto che i topi nutriti con l’intervento FMD avevano un numero molto più alto di cellule staminali, e hanno sperimentato la rigenerazione di una serie di altri tipi di cellule, tra cui ossa, muscoli, fegato, cervello e cellule immunitarie, rispetto ai topi nutriti con la dieta di controllo.

Inoltre, l’intervento FMD sembra estendere la durata della vita dei topi e promuovere una migliore salute generale. Hanno sperimentato un migliore apprendimento e memoria, una minore incidenza di cancro e malattie infiammatorie e la perdita di grasso senza una riduzione della massa corporea magra, rispetto ai topi di controllo.

Riduzione dei fattori di rischio per l’invecchiamento, CVD, diabete e cancro nell’uomo

Successivamente, il team ha testato un intervento FMD simile in un gruppo di 19 persone generalmente sane di età compresa tra 18 e 70 anni. Questi partecipanti erano tenuti a seguire la dieta per 5 giorni al mese per 3 mesi. La dieta ha fornito loro tra 34-54% del loro normale apporto calorico, così come le proteine 11-14%, 42-43% carboidrati e il 44-46% di grassi.

I 19 partecipanti che hanno seguito l’intervento FMD sono stati confrontati con un gruppo di 18 individui generalmente sani e di pari età che hanno continuato a seguire la loro dieta normale.

Rispetto ai partecipanti che hanno consumato la loro dieta standard, quelli che hanno seguito l’intervento FMD hanno sperimentato una riduzione dei fattori di rischio legati all’invecchiamento, alle malattie cardiovascolari (CVD), al diabete e al cancro, tra cui abbassamento della glicemia, riduzione dei marcatori di infiammazione e perdita di peso.

Il team nota che solo il 5% dei partecipanti alla FMD è stato squalificato dallo studio per non aver rispettato il regime dietetico.

Longo e colleghi dicono che i loro risultati indicano che seguire periodicamente un intervento FMD può promuovere la longevità negli esseri umani e proteggere dai fattori di rischio di alcune malattie. Essi aggiungono:

“Sebbene i risultati clinici richiedano una conferma da parte di uno studio randomizzato più ampio, gli effetti dei cicli di FMD sui biomarcatori/fattori di rischio per l’invecchiamento, il cancro, diabete, e CVD, insieme alla conformità molto alta alla dieta e la sua sicurezza, indicano che questa strategia dietetica periodica ha un alto potenziale per essere efficace nella promozione dell’apertura della salute umana.”

Il team dice che ora sta mettendo l’intervento FMD attraverso un rigoroso processo di test al fine di ottenere l’approvazione dalla US Food and Drug Administration (FDA) per l’uso clinico. Si tratta di testare l’efficacia della dieta in 60-70 partecipanti, prima di passare a una sperimentazione clinica con 500-1.000 partecipanti.

“Questo è probabilmente il primo intervento non cronico preclinicamente e clinicamente testato contro l’invecchiamento e per la promozione dell’apertura della salute che ha dimostrato di funzionare e di essere molto fattibile come un intervento controllato da un medico o da un dietista”, dice Longo.

I ricercatori sottolineano che, poiché gli effetti dell’intervento FMD sono potenti, gli individui dovrebbero seguire tale dieta solo sotto controllo medico.

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