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Apnea del sonno: La sonnolenza diurna potrebbe aiutare a prevedere il rischio cardiovascolare

Un recente studio che categorizza le persone con apnea ostruttiva del sonno in base ai loro diversi sintomi ha trovato un forte legame tra eccessiva sonnolenza diurna e malattie cardiovascolari.

Apnea ostruttiva del sonno (OSA) causa sporadici blocchi del flusso d’aria durante il sonno.

Tutti i diversi tipi di apnea del sonno, l’OSA è il più comune.

I sintomi includono russamento, sonnolenza diurna, difficoltà di concentrazione e pressione alta.

OSA si verifica quando i muscoli della gola si rilassano troppo per mantenere aperte le vie respiratorie.

Secondo la National Sleep Foundation, più di 18 milioni gli adulti negli Stati Uniti hanno l’apnea del sonno. Se una persona non cerca un trattamento, può portare a diverse complicazioni – una delle quali è la malattia cardiovascolare.

apnea notturna e problemi cardiovascolari

Secondo l’American Thoracic Society, circa 30 per cento di persone con pressione alta, o ipertensione, hanno OSA. Inoltre, gli individui con OSA hanno una probabilità del 50 per cento di sviluppare l’ipertensione.

Tuttavia, i ricercatori non sanno ancora perché le persone con OSA sono più inclini a sviluppare malattia cardiaca.

Quando si verificano queste pause di respirazione, il livello di ossigeno nel sangue si abbassa, e questi frequenti attacchi di bassi livelli di ossigeno durante il sonno possono danneggiare i vasi sanguigni che alimentano il cuore.

Durante queste pause, il cuore batte più velocemente e il pressione sanguigna sale. L’OSA grave può anche causare l’ingrossamento del cuore. Quando questo accade, il cuore riceve meno ossigeno e lavora in modo meno efficiente.

Precedente studi hanno identificato un legame tra OSA e malattie cardiache. Tuttavia, per capire meglio l’associazione, i ricercatori hanno classificato le persone con OSA in base ai loro sintomi e hanno condotto un nuovo studio.

I loro risultati ora appaiono nel Giornale americano di medicina respiratoria e cura critica.

Eccessiva sonnolenza: Un marcatore di rischio?

I ricercatori hanno classificato i partecipanti in quattro sottotipi di OSA in base ai sintomi che hanno riportato, che includevano: difficoltà ad addormentarsi e a rimanere addormentati, russare, stanchezza, guida sonnolenta, sonno disturbato, sonnolenza moderata e sonnolenza eccessiva. I quattro sottotipi sono:

    Lo studio ha analizzato i dati di più di 1.000 adulti che avevano OSA da moderata a grave (che gli scienziati hanno definito come avere almeno 15 pause di respirazione durante il sonno o respirazione ridotta).

    Tutti avevano partecipato allo Sleep Heart Health Study, che era disponibile dal National Sleep Research Resource. Il team ha seguito i partecipanti per circa 12 anni.

    “Molti studi del nostro gruppo”, spiega il coautore dello studio, il dott. Diego Mazzotti, dell’Università della Pennsylvania a Philadelphia, “ha dimostrato che i pazienti con OSA da moderata a grave in tutto il mondo possono essere classificati in sottotipi specifici in base ai loro sintomi riportati.”

    “Tuttavia”, osserva, “fino ad ora, non era chiaro se questi sottotipi avessero conseguenze cliniche diverse, soprattutto per quanto riguarda il futuro rischio cardiovascolare.”

    Un “marcatore surrogato

    L’analisi ha mostrato che i partecipanti con OSA che hanno sperimentato eccessiva sonnolenza avevano tassi più elevati di malattie cardiovascolari all’arruolamento rispetto alle persone senza OSA.

    Inoltre, avevano circa il doppio delle probabilità di avere problemi cardiovascolari durante il periodo di follow-up.

    I ricercatori sono consapevoli che questi risultati non dimostrano che l’eccessiva sonnolenza è un fattore causale per le malattie cardiovascolari. Detto questo, credono che questo sintomo specifico di OSA potrebbe essere un “marcatore surrogato di percorsi di rischio cardiovascolare sottostante.”

    Nonostante le limitazioni dello studio, il team suggerisce che i trattamenti per l’OSA, come la pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP), dovrebbero concentrarsi sulle persone che hanno il sottotipo di sonnolenza eccessiva, in quanto beneficerebbero maggiormente.

    La CPAP utilizza macchine che mantengono le vie respiratorie aperte per permettere alle persone di respirare correttamente durante il sonno.

    “Anche senza ulteriori ricerche, i medici dovrebbero riconoscere che i pazienti con OSA che si lamentano di sentirsi stanchi quando si svegliano e assonnati durante il giorno e hanno un punteggio elevato sulla Epworth Sleepiness Scale sono a maggior rischio di malattie cardiovascolari.”

    Dr. Diego Mazzotti

    Aggiunge che i suoi colleghi stanno sviluppando un semplice strumento per classificare le persone in sottotipi di sintomi, che dovrebbe migliorare l’utilità clinica dei loro risultati.

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